Él esDios!

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La Fiesta Grande. Una mirada y ensayo fotográfico perfectible.

 

Por Demian Chávez.

Desde muy niño tuve la conciencia del valor de las fiestas de mi barrio; aunque debo de confesar que mis favoritas siempre han sido las posadas porque nos permiten pegarle a la piñata y regalan dulces.

De la Fiesta Grande de la Santa Cruz siempre me ha gustado lo imponentes que son los danzantes y esa gran mezcla de colores, sonidos y aromas, así como el entorno místico en que se desarrolla la festividad. Y aunque cientos de personas la presencian cada año, podría asegurar que solo algunos privilegiados hemos visto y vivido las entrañas de la misma.

La Fiesta Grande me representa una parte importante de la vida, la niñez y la juventud; se ha vuelto un círculo que cada vez se expande y ahora en la vida adulta,

fotográficamente ofrece múltiples posibilidades discursivas. Fue en efecto, uno de mis primeros trabajos publicados en los medios de comunicación.

De la multiplicidad de posibilidades es como se construye la historia. Al final del día, todas son microhistorias.

Surgen cada año y se suman a la inagotable fuente de documentación. Es imposible tratar de narrar la Fiesta Grande en un recorrido de una sola ocasión; y así como

los danzantes ensayan, los que aportan a las microhistorias volvemos y volvemos incansables a ensayar con ellos, para encontrarnos frente a las sorpresas que ofrecen cada vez. Nuevos vestuarios, diferentes pantones en los penachos, más incienso y afinación en las conchas, huesos en los pies, tambores tocados por los que en años pasados apenas podían sostenerse en pie, pues cada año los niños se vuelven herederos, cada año los mayores son más capitanes y los cuarteles son más hogar de otros que vienen a empeñar la palabra por ellos y por sus siguientes

generaciones.

Observar la Fiesta Grande de la Santa Cruz en Querétaro para los nativos es entender la historia que ha dado origen a la ciudad. Pero debe ser para los nuevos

habitantes una obligatoria lección para comprender porque esta tierra les abraza sin reclamarles. Observar la Fiesta Grande implica -además de ser curioso y tomar una selfie con el más imponente de los concheros- el ser partícipe respetuoso de cada uno de los eventos que transcurren en cuatro días en los barrios de La Cruz y San Francisquito, desde acudir en el jolgorio del gallo, visitar los oratorios, recibir una sahumada o pagar la manda de rodillas. Algunos significados de la festividad se guardan celosamente por los herederos, generación tras generación, y habrá que ser pacientes para descubrirlos. La Fiesta Grande no sólo ocurre el día de la exaltación de la Santa Cruz; su misticismo abarca todos los preparativos de lo que ocurre dentro y fuera, por eso es la fiesta y por eso es grande.

Como fotógrafo, la búsqueda de imágenes que logren sintetizar con un claro discurso semántico y semiótico la Fiesta no ha sido sencillo; por el contrario, cada año es un nuevo reto, un nuevo acto fotográfico donde no podemos separar la acción de captura la imagen, de sus signos, sus significantes icónicos y semánticos, su valor histórico y la estética racional. Cada vez es una nueva situación con una técnica y colorimetría distinta. El fotógrafo también evoluciona, así como el espectador en vivo o de las imágenes. Es siempre un nuevo pretexto para volver y volver y volver. La presente colección fotográfica nos lleva a una mirada panorámica por los rituales que ocurren orbitando a su alrededor.

La primera ocasión que escuché la frase “Él es Dios” no entendí su significante; pues como niño de 6 años es difícil entender la dimensión histórico-cultural de tremenda afirmación. Y menos cuál es su relación con la fundación de la ciudad. Para quienes crecimos en el Cerro del Sangremal y vimos como el fuego devoraba el primitivo mercado de la Cruz que abarcaba las calles de Reforma, Doctor Lucio, Gutierrez Nájera, nos resultaba muy común escuchar los tambores antes de la fiesta de independencia.

Santiago de Querétaro debe su nombre de acuerdo con Valentín F. Frías en su libro “Leyendas y Tradiciones Queretanas” a la victoria “alcanzada sobre los chichimecas en el combate a brazo partido convenido entre ambos contendientes de ante mano, y verificado el martes 25 de julio de 1531 en la loma del Sangremal, punto dominante de la ciudad. Más esta victoria no se habría alcanzado sin la intervención y auxilio del cielo, según la tradición lo refiere”.

La intervención divina a la que hace mención se aplica cuando al sentirse abatidos los peninsulares por la fuerza de los habitantes originales de estas tierras pidieron

auxilio al cielo, el cual les fue otorgado a través del patrono Santiago, que apareció eclipsando el sol, las estrellas aparecieron y una cruz en el cielo de cuatro varas de tamaño estaba al lado del Apóstol Santiago, así, los chichimecas “perdieron ánimo y se rindieron, admitiendo gustosos la luz del Evangelio, quedando el triunfo para los españoles”. Finalmente, la expresión “Él es Dios” debe su origen a la presencia divina en este evento.

Esta leyenda se transforma en tradición al celebrarse cada año, en el día 13 de septiembre la exaltación de la Santa Cruz, en donde las mesas de Danzantes Concheros realizan sus danzas a lo largo y ancho del atrio y calles aledañas. Concheros de otros estados de la república, vienen a pagar una manda por los favores recibidos o simplemente a cumplir la palabra a la mesa que les recibe. La verbena comienza con el “Gallo” acompañado de música de tambora por las calles del Barrio de la Cruz en la noche del 12 de septiembre, en los preparativos de las ofrendas que se llevarán al atrio e interior de la iglesia de la Cruz, terminará con la

celebración de la misa de la pluma el 14 de septiembre al medio día. A lo largo de 15 años, he documentado esta tradición, en la que mi madre danza con un fervor

inextinguible.

Querétaro ha experimentado un crecimiento exponencial en los últimos 20 años; el éxodo de habitantes de otras latitudes ha acelerado este proceso natural de una ciudad industrial. Estos nuevos queretanos merecen conocer de las tradiciones e historia de la ciudad de Santiago. ¿Porque tiene esos motivos el escudo de armas? Y ¿que tiene que ver con la fundación de la muy noble y leal ciudad de Santiago de Querétaro? Es importante dar a conocer a la nueva generación de queretanos las raíces de la historia de la ciudad. Este documento se acerca con la nueva generación y es una microhistoria que respetuosamente desde la fotografía, suma la visualidad al compromiso con la historia.

 

 

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A Holy celebration, that calls Fiesta Grande. One sight as a perfectible photographic essay

By Demian Chávez. (Traducción al inglés Juan Carlos Romo y López Guerrero).

When I was a Little boy, I has conciseness about the real meaning of a lot of celebrations in my neighborhood, many of them are very important for our Mexican faith, a rich mixture between religious and paganism celebrations for me, my brother, my sister and my friends; the best ones were, and now on to, a particular Christmas parties, that calls Posadas, because, you can hit the “piñata” and gift, and obtain candies.

The marvelous mixture between colors, sounds, and odors as environmental sources for the dancers of ancient Mexican dances, and mystic aspects to evolve everything, including myself, are the most important elements of La Fiesta Grande de la Santa Cruz, (a particular celebration in the middle of the country, in the Querétaro state, that realizes from September 12 to September 14), that influence mi job as photojournalist, living from inside this kind of celebration.

La Fiesta Grande, it´s a very important part of my childhood, and adolescent phase of life, at the point to grew up inside of me, as an adult and professional photographer, who can include this kind of meanings in my own discursive narration with images, photographic images.

History, is a construction, from many possibilities, that reality offer to us. At the end, all of them are micro-histories, growing up together, but in different planes of that reality. Each year, La Fiesta offers some different elements, with the same meaning, also a different meaning too. It´s no possible to talk about La Fiesta Grande de la Santa Cruz, in only one history, because the hole celebration offers to us, many experiences, with a such of elements and interpretations, through the lenses of our particular culture and imagination. New dresses with different scales of colors; the fragrance and odors from incense; sounds from the seashells, animal bones, as an elegant part as a part of a warrior Mexican suit; the sounds of Huehuetl and Teponashtli, two rhythmic and percussion elements from ancient Mexican music. Many of them from younger to older women and men, offer her and him word, like a promise to give everything that they can offer to Conchero community, creating strongest ties around all of them.

Being at Fiesta Grande celebration, is one of the powerful reasons to feel the real meaning of a queretanity, understand the deepest reasons of that can be. In fact, this is a real attitude to embrace, who want to live in this land, without reclamation of any kind. Watch and live the Fiesta Grande is an opportunity to make a selfie, with the most impressive Conchero dancer, and be an active participant at each event during hole four celebrations days, in one of the Barrios, like La Cruz, or San Francisquito, which are so close one from each other, and near to Downtown. Celebration began with the Jolgorio del Gallo (incoming of the big rooster); take a visit of Cuarteles and Oratorios, take a deep breath from different vegetable resins, that became from an incense burner. Some meanings of this celebration, are a mixture of different concepts, from Christianity and paganism, typically Mexicans, but not only from our country, and that made it, from a rich and diversity of Mexican culture, to make this as a real big celebration.

As a photographer, this event offers search, and find different images, that synthetize a very clear semantic and semiotic discourse, that no easy to do it; anyway, each year, offers to me, and many more, a challenge, a real challenge, to rewrite a single meaning, with images. We cannot take a separation from the very moment of Click!, and their real meaning, between our interpretation and the powerful interpretation of Conchero community, revalorized from meanings from colors, and forms, sounds and smells. Each one situation, has a different colorimetry, that gives a different opportunity, to take and catch the moment, moving forward to the human being, that we call photojournalist, or simply, photographer, that grew up, and look different from yesterday, this event, that occurs right in front their eyes, transforms photographer’s way to see, and transforms our way to look the world.

These new moods to see, transform the interpretation of reality, and history; transform each photographer from an eventual visitor, to a compulsive and reiterative one.

This collection, try to give to a new and different sight, from a clise, offers to any one, some perfect clues, from Mexican nationality, their symbols, and their deepest meanings.

When a was a little child, at the age of six years old, i heard for the first time in my life, these expression “Él es Dios” (He is God), and this one, has no meaning for me, maybe because i´m a child, perhaps, because was not a real part of a Conchero Community, and I have not elements historic and cultural, that give to me essential bases for understanding, this deepest and ritualistic expression. Another aspect to try to understand the meaning of that expression, it´s the sound of many drummers takes a part in a celebration, near the Independence Day, in the streets so close to Santa Cruz church; that reminds to many of who grew up, near to Barrio of San Francisquito, the burning market of La Cruz, between streets of Reforma, Doctor Lucio, Gutierrez Nájera in downtown, a few years ago.

Valentin F. Frías, who was an important historic researcher, wrote these lines, to give to us an explanation about the name of Querétaro, in him own book Traditions and Legends from Querétaro, México, and he talk about a victory in a war, between spaniers soldiers and Chichimeca warriors, an ancient and brave tribe in the meddle of México, who confront one to each other in 25 of July of 1531, at Loma de Sangremal, a very important and geographical place near to downtown in Querétaro city. This Spanish victory, was possible, with a little help from heaven, like a tradition brings to us.

A divine intervention, to help to win to Spanish army, over Chichimeca warriors grows up, when they felt lost, and tired, and them pray, to obtain a good help, and they look James the Apostle, then the Chichimecas, look at this miracle, from heaven, in the sky, they surrender to Spanish soldiers, and all of them, call him, He is God” accepted a Holy presence in that field.

This historic legend, transforms in tradition, gave to each and every one of queretanians, a reason to celebrate each year in September 13, an exaltation of Holy Cross; a real opportunity to Danzante´s Tables (this is another possibility to call any kind of Conchero warriors, organized around one of them, that they call General, to dance near the Chapell of La Cruz; a big place, to see, this rich mixture of traditions, from both cultures, that mix from yesterday from today. This celebration began, with reception at the Conchero warrior’s barracks; a big rooster made with different materials, that arrives with a man, who represents a Christian faith (a priest), at September 12, near to midnight. At that moment began a real celebration with gifts, chants, music, and dances to honored to the Lord (Christ the son of God), trough that day, until September 15. During these days, my mother dance with an insatiable and inextinguishable fervor to her devotion.

Querétaro, grows up, and transform, from agricultural place to live in, in to an industrial, Aerospatiale, and mechanical and automotive landmark across the country, with a look through the early years of XXI century . During a 20 years lapse, a human exodus from different places around Querétaro, explodes the cities of Querétaro and San Juan del Rio, duplicating the population and services for all of them. This new queretanians, need to know and understand all the ancient traditions, had to know the meaning of each and every one of elements that are in official graphic (Escudo?), and what is the relation between that graphic elements and history of foundation of our noble and loyalty Santiago de Querétaro, City.

For me, it’s very pretty important, offer to the new queretanians, a profuse and deep point of view, of our historic legacy, trying to give them an approach to our roots, cultural behavior, from this photographic view, trying to understand and embrace these traditions in this new land, this new home, with an historic compromise.